完治するがんとそうでないがんの違いは何ですか。がんの症状・お悩み相談。

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完治するがんとそうでないがんの違いは何ですか

局所のがんは「取れば助かる」人が多い

日本人のがん死亡者数は年々増え続けています。「死因別志望数推移 平成25年人口動態統計」(厚生労働省)では、1997年に約27万人だったがんによる死亡者数が、2013年には約36万人に増加。約20年の間、右肩上がりの傾向が続いているのです。

がんによる死亡者数が増えている一方で、がんを克服できる人も少なくありません。助かる人と助からない人の違い――その大きな要因の一つが「がんの種類」です。

がんは、大きく二つに分けることができます。まとまりのよい「局所のがん」と、まとまりが悪く周辺に散らばりやすい性質を持つ「飛び散るがん」です。
当院では、年間3000件に及ぶ内視鏡検査を行なっています。その知見からいえるのは、「早期がん」と「進行がん」の違いが、この「局所のがん」と「飛び散るがん」の区分とほぼ重なるということです。

局所のがんとは、具体的には「発症した部位だけに固まっているがん」のことをいいます。早期のがんのほとんどが、このタイプです。局所のがんであれば、手術や放射線治療でがん細胞を根こそぎ取り去ることができます。

がんが発症しやすいといわれている食道、胃、大腸などの消化器系の臓器にできる早期がんは、上皮内がんと呼ばれ、粘膜(消化管上皮)の中にとどまっています。そうした小さな早期がんは、内視鏡や手術で周辺粘膜ごと取るだけでほぼ治ります。その後に転移が見つかる割合も5%以下と非常に低い確率です。局所のがんであれば、たとえ発症したとしても助かる確率はかなり高いといえるでしょう。

飛び散るがんは、5年生存率が低くなる

厄介なのが「飛び散るがん」です。このタイプのがんは進行がんに見られるもので、局所のがんとは異なり、「発症した部位以外のところにもがん細胞が侵食した状態のがん」を指します。
消化管粘膜の下には、粘膜下層、筋層、漿膜(しょうまく)といった組織があります。そこまで食い込んでしまったがんを浸潤がんといいます。浸潤がんになると、さらに他の臓器にまで食い込んでいったり、がん細胞がリンパ液や血液に乗って散らばったりします。
こうなると、がんを取るだけで治すのは困難です。
全身に散ってしまったがん細胞を根絶しなければ、残ったがん細胞がいつまた体のどこに腫瘍をつくるかわかりません。

「がんは早期発見、早期治療が重要」という言葉にはこういった意味があるのです。

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