ANK東京がんセンターのがん免疫療法『ANK免疫細胞療法』について

ANK免疫細胞療法

がん免疫療法『ANK免疫細胞療法』

がん(癌)の免疫療法であるANK免疫細胞療法は、がん免疫の主役であるNK細胞を増殖強化して体内に戻す免疫療法です。正常な細胞を傷つけることがなく副作用も少なく、がんの完治と再発防止を目指すことができます。

がん(癌)に打ち勝つために

がん(癌)にかかると、多くの患者様が医師から「手術療法」「抗癌剤治療」「放射線治療」の3つの標準癌治療を医療機関から提案され、その計画通りに治療を開始されると思います。

がん(癌)に打ち勝つために

現在では、がん治療法の臨床研究はさらに進められており、近年では患者が本来持ち合わせている、がん細胞を退治する力・免疫力を、自らの細胞を活性化して高める先進医療「細胞治療」が第4の治療法として盛んに研究がなされています。特に、がん細胞だけを選んで退治する免疫細胞・NK細胞を、患者の体内から取り出して増強させて患者の体内に送り込み、患者本来の免疫力を取り戻す免疫療法「ANK免疫細胞療法」は他の免疫療法と比較して、非常に強い効果を体内に与えることができます。

がん細胞を外からたたく標準治療と、ANK細胞でがん細胞を体の内側から圧倒するANK免疫細胞療法を合わせてがんと闘っていきましょう。

ANK免疫細胞療法とは

がん細胞は健康な人の体の中にも存在し、日々発生しています。
しかし、免疫細胞・NK細胞が血液中に潜んで日々体内をパトロールして、がん細胞を見つけ次第退治しているので、NK細胞ががん細胞を圧倒しているうちは、がんにかかることはありません。

NK細胞は、がん細胞を退治する多くの免疫細胞の中でただ一つ、あらゆるがん細胞に攻撃を加えることができ、さらに攻撃を逃れるために姿を変えるがん細胞も見つけ出して叩くことができる唯一の免疫細胞です。

しかしあるとき、体内でのNK細胞とがん細胞の勢力のバランスが崩れ、がん細胞の力がNK細胞を上回ると、がん細胞が増殖を始め、NK細胞を眠らせてがんに抵抗する免疫力を無くし、人をがんにかからせます。

がん細胞を退治する唯一の免疫細胞であるNK細胞を、がん細胞によって無力化される前に患者の体内から取り出し、慎重に培養して増殖・活性化させ、体内に戻し、がん細胞と闘える免疫力を取り戻す治療法がANK免疫細胞療法なのです。

ANK免疫細胞療法の流れ

ANK免疫細胞療法の流れを説明します。
まず、体内からNK細胞を含むリンパ球を取り出します。次に、専用の血液成分分離装置を使用して、血液を体外循環させて大量のリンパ球を採取します。


血液成分分離装置

NK細胞はがんへの攻撃力が非常に高いため、活性を高めると自爆しやすく、培養には高度な技術が必要になります。そのため、採取されたリンパ球は国内唯一の細胞培養センターに運ばれ、3週間かけて慎重に培養し、増強されたNK細胞、すなわちANK細胞に育て上げられます。

培養されたNK細胞の数は100億個にも上り、同じくNK細胞を活用するNK免疫細胞療法で採取されるNK細胞の数を数万~数十万倍も上回ります。またANK免疫細胞療法ではNK細胞よりもがんへの攻撃力が強くなったANK細胞を使用することで、がん細胞に対してより大きなダメージを与えることができます。

ANK細胞は、1週間の内2回の点滴で患者の体内に投与されます。投与されたANK細胞が、体内のがん細胞によって効果を抑制されてきたときを狙って次のANK細胞を投与し、がん細胞を絶え間なく制圧していくのです。

これを6週間続けて1クールとし、患者の体内で免疫力ががん細胞の力を上回るまで治療を行います。ANK免疫細胞療法では、1回の点滴で体内に非常に高い免疫刺激になるため、ANK細胞は治療回数を12回に分けて少しずつ体内に点滴していきます。

ANK免疫細胞療法の経過のイメージ図。ANK免疫細胞療法では、NK細胞の活性化と増殖を両立する培養技術を駆使し、ANK細胞の活性と数をコントロールしながら、原則週2回の点滴を行い、十分ながん攻撃力と危険すぎない免疫刺激を間欠的に(3〜4日に1回ずつ)加え続けることで、がん特有の異常に免疫抑制を押し返していきます。

体内に入ったANK細胞は、がん細胞に対して3つの効果を発揮します。

まず、がん細胞に体当たりして攻撃する一次効果。
次に、体内に眠っているNK細胞に、インターフェロンなどのさまざまな免疫刺激物質を送って目覚めさせ、がんに攻撃させる二次効果。

最後に、免疫機能の司令塔の一種である免疫細胞CTLを目覚めさせ、がん細胞に攻撃を加えさせる三次効果が期待されています。

この3つの効果で、がん細胞の死滅を目指します。

副作用として、点滴後は半日から1日ほど発熱が続きますが、これは体内に点滴されたANK細胞が、がん細胞により体内にかかっている免疫抑制を破ろうとしている免疫反応で、細胞の遺伝子にダメージを与えるようなものではないので、心配する必要はありません。熱は、時間の経過とともに下がります。

日本初!ANK免疫細胞療法の歴史

NK細胞は1975年に発見され、NK細胞を利用したがん免疫細胞療法の試験が進められていきました。現在のANK免疫細胞療法の元になったのは、1980年代にアメリカで臨床試験されたLAK療法です。

LAK療法の臨床試験は、抗がん剤が効かなくなったがん患者数百名を集めて行なわれ、ANK免疫細胞療法と同じように、がん細胞によって免疫力が弱まる前のNK細胞を含む血液をがん患者から採取し、NK細胞を分離させて培養しました。そうして活性化させたNK細胞を体内に戻し、がん細胞と闘わせました。

結果、対象者の全員に何らかの効果が表れ、約1/4の患者のがん腫瘍が半分以下になり、一部の患者は、大きながん腫瘍がなくなり、その後再発も見られなかったそうです。しかしLAK療法は、採取できるNK細胞の数が限られ、培養技術が未発達のため免疫刺激効果が安定せず患者が命の危険にさらされたため、一度試験された後に断念されました。

その後も研究は続けられ、1990年代、京都大学で免疫学を研究していた研究者2人が、NK細胞を活性化しながら選択的に増殖させることに成功しました。その技術を用いたANK免疫細胞療法は、臨床試験を経て、2001年から診療が開始されました。

米国NIHが実施した大規模臨床試験 LAK療法 1984年に大規模臨床試験。標準治療が奏功しない数百名全員に何らかの効果。腫瘍が消失し再発しなかった例も含め、1回の治療だけで腫瘍サイズ半減以上のケースが15〜20%。

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動画でわかるANK免疫細胞療法

ANK免疫細胞療法についてを動画でご説明いたします。

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